Attention aux confusions d'étiquetage
entre gros sujets de
Butia capitata et Butia yatay

Auteur : François Drouet

 

                                                                                                                              

Article publié en 2009
Crédit photographies : François Drouet
Tous droits réservés

 

Depuis quelques années des importations massives de gros sujets de Butia yatay en provenance d'Argentine et d'Uruguay pour décorer les villes du littoral méditerranéen donnent lieu, dans certaines pépinières ou jardineries, à des erreurs d'étiquetage qui ne sont pas sans conséquence.

Ainsi, il m'est arrivé de voir étiqueté "Butia capitata" un gros sujet en container dont le prix était très élevé, alors qu'il s'agissait d'un Butia yatay.

Quelle importance ?

Tout d'abord, si les deux espèces ont un aspect décoratif équivalent, à complet développement la taille de Butia yatay est beaucoup plus élevée que celle de Butia capitata. Le rendu en paysagisme est donc différent.

Mais surtout, c'est  la qualité du fruit qui rend la confusion désastreuse : le fruit de Butia capitata est de saveur plus ou moins acidulée, mais jamais désagréable, celui de Butia yatay, bien que ni acide ni astringent, revêt une saveur franchement désagréable qui ôte immédiatement l'envie d'en consommer un second.  De plus le rapport pulpe/noyau est de moitié plus favorable pour les fruits de Butia capitata. Enfin la pulpe du fruit de Butia yatay est beaucoup plus fibreuse que celle de Butia capitata.

Alors imaginez la mauvaise surprise de la personne qui débourse une somme importante  pour un gros sujet de Butia capitata afin de posséder un palmier à fruits agréables immédiatement en âge de fructification régulière et abondante et qui s'aperçoit, une fois celui-ci planté, que les fruits produits sont immangeables, bien que comestibles...

Comment faire pour éviter d'être victime de ce type d'erreur ?

La réponse est simple : pour les gros sujets, n'achetez que des plants qui portent des fruits et vérifiez que ceux-ci sont bien du type Butia capitata et non du type Butia yatay. 

C'est ce qui m'a permis de détecter immédiatement l'erreur d'étiquetage sur le gros sujet mentionné en début d'article.

A son stade de développement, il était pourtant impossible de distinguer les deux espèces selon la morphologie de la plante. Mais nous étions au coeur de l'automne, en pleine période de fructification...

Pour pouvoir observer les fruits, même s'ils ne sont pas encore mûrs dans certains cas, l'achat doit s'effectuer en effet courant septembre ou octobre (France métropolitaine).

Voici la forme la plus courante du fruit de Butia capitata :  

Il existe des fruits différents attribués à Butia capitata et dont le goût est identique à celui du fruit typique de l'espèce (voir article). Toutefois, si l'on veut être certain de se trouver en présence de Butia capitata, mieux vaut s'en tenir à ce fruit typique.

On pourra accepter, tout au plus, un fruit de forme plus ovoïde, tel que présenté à gauche sur la photographie ci-dessous.

Signalons en outre que l'on peut rencontrer, de façon exceptionnelle, la très rare variété dénommée Butia capitata var. pulposa, qui produit un fruit géant (spécimen présenté à droite sur la photographie ci-dessous).

C'est alors vraiment de la chance due au hasard du semis... En effet, cette variété n'est pas sciemment multipliée par les pépiniéristes (la multiplication par voie végétative, qui serait obligatoire pour conserver la variété, n'est pas pratiquée...).

La pulpe du fruit de Butia capitata est fibreuse, mais sans excès :

Qu'en est-il du fruit du Butia Yatay ? Nous allons observer successivement le fruit non mûr, le fruit en cours de maturation et le fruit mûr.

Vous êtes en présence d'un Butia yatay si vous observez des fruits non mûrs de l'aspect suivant :

Les fruits en cours de maturation du Butia yatay sont très durs et se présentent comme suit :

Les fruits mûrs de Butia yatay ont une couleur orangée uniforme, sont mous et conservent une pointe assez longue à l'opposé de la partie plate : 

Les trois photographies ci-dessous permettent d'observer de plus près le fruit mûr de Butia yatay et son noyau :

La couleur du fruit de Butia yatay est identique à celle du fruit de Butia capitata, mais la différence de forme entre les deux fruits est très marquée et la confusion n'est plus possible une fois l'exercice de comparaison effectué... 

 

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