Rédiger une observation de rusticité

 

Auteur : François Drouet

 

 

Article publié en 2004
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Les pratiquants des fruitiers rares ont besoin d'observations de rusticité venant de tiers, pour découvrir de nouvelles espèces ou variétés acclimatables dans leur région, ou pour comprendre le comportement de certains sujets qu'ils essaient d'acclimater.

Que ce soit une surprise positive (survie dans des conditions extrêmes), un désappointement par rapport à une rusticité attendue, ou des constatations sur des espèces ou variétés dont la rusticité est mal connue ou sujette à débat.

Il vaut mieux, bien sûr, que les observations relatées émanent d'un correspondant digne de foi et expérimenté, qui a constaté lui-même sur le terrain les faits rapportés.

Si l'on peut fournir des observations pour des plantes en plein air et en pleine terre, sans protection par voile d'hivernage ou dispositif artificiel particulier, on donne des informations plus pertinentes à ceux qui veulent tenter une acclimatation.

L'observation de rusticité est un constat ponctuel, qui provoque la réflexion du pratiquant de fruitiers rares et lui permet des comparaisons ou des découvertes.

Nous ne sommes pas dans le cas d'une étude de comportement à long terme, qui est affaire de plusieurs années et peut déboucher, en fin d'étude, sur une fiche d'évaluation de la rusticité d'une espèce ou d'une variété.

"Vaut-il mieux 2 degrés de plus ou 8 jours de moins sous zéro ?" n'est pas la question à se poser, ni le résultat à chercher, lorsqu'on relate une observation de rusticité.

Il suffit de dire, avec le maximum d'informations précises en sa possession, ce que l'on a observé pour un fruitier donné, à une date donnée et dans des conditions données.

Il n'est pas exclu, bien entendu, de rapporter une expérience d'acclimatation qui s'est échelonnée sur plusieurs années et d'indiquer les conclusions que l'on a tirées.

Avec l'expérience, nous avons déterminé les informations à fournir pour rendre une observation de rusticité la plus profitable pour le plus grand nombre : informations de base, informations souhaitables et informations optimales.

 

Informations de base

Année et mois de l'observation.
Nom et situation géographique de l'endroit, altitude si région de montagne, type général de climat.
Nom de l'espèce concernée.
Nom de la variété, s'il ne s'agit pas de l'espèce-type.
Pour le plant concerné (ou chacun des plants concernés, si l'observation porte sur un groupe de sujets de la même espèce ou variété) : âge, hauteur et type de conduite (touffe, préciser le diamètre, ou tronc unique, préciser la hauteur de celui-ci).
Température minimale enregistrée justifiant l'intérêt de l'observation de rusticité.
Effet constaté : mort de la plante, dégâts (préciser la nature et l'ampleur), survie de la plante sans avoir souffert.

 

Informations souhaitables

Emplacement des sujets concernés par l'observation : pleine campagne ou situation urbaine ; terrain plat, en pente légère ou en pente forte. Le cas échéant, localisation urbaine particulière (par exemple cour ou recoin d'immeuble...). 
Exposition : orientation, situation ensoleillée, mi-ombre ou ombre.
Nature de la température minimale constatée : chute nocturne ponctuelle de quelques heures au cours d'une période tempérée ou température la plus basse atteinte au cours d'une période de froid négatif prolongé.
Conditions climatiques générales : période ensoleillée, pluvieuse, neigeuse.
Conditions de sol : drainant ou retenant l'humidité. Une humidité forte du sol est un facteur très défavorable pour la résistance au froid.
Indication de l'existence éventuelle de facteurs fixes atténuant les effets du gel : abri contre les vents dominants de type végétal tels que haies, arbres, buissons, ou de type non végétal tels que mur ou habitation ou butte ; proximité d'un bloc minéral restituant la nuit la chaleur accumulée dans la journée (rochers, amas pierreux, adossement de la plante à un mur à bonne exposition...) ; "effet canopée" d'une frondaison d'autres sujets au-dessus d'une plante, créant un micro-climat favorable par retenue de la radiation verticale nocturne de la chaleur restituée par le sol ; localisation de la plante au sein d'un massif végétal, d'un bosquet ou d'une haie lui ayant fait bénéficier de la protection des végétaux accolés.

 

Informations optimales

Diamètre du tronc unique, ou, dans le cas d'une touffe, diamètre le plus fréquent des rejets constitutifs de la touffe.
Conditions générales de la période de froid : nombre de jours consécutifs de températures négatives ; niveau de froid le plus fréquent pendant cette période ; niveau de remontées des températures diurnes ...
Occurrence éventuelle de facteurs accentuant les effets du gel pendant la période d'observation : vents violents ; eau stagnante par suite de la densité des précipitations pluviales ; inondations temporaires ; profondeur de la couche de sol gelé...
Occurrence éventuelle de facteurs atténuant les effets du gel pendant la période d'observation. Par exemple, si présence de neige, épaisseur du manteau neigeux, couverture partielle ou totale de la plante par celui-ci, qui joue un rôle protecteur. 
Détails sur le rétablissement de la plante en cas de dégâts sur la partie aérienne : époque, durée du rétablissement, présence ou absence de floraison ou de fructification dans les mois suivant les dégâts...
Détails sur la reprise d'une plante ayant été rabattue au sol mais ayant survécu : époque de reprise, vigueur de repousse, différences de vigueur de repousse si plusieurs cultivars de la même espèce sont englobés dans l'observation...
 

Les informations indiquées ne sont, bien entendu, qu'un idéal vers lequel il convient de tendre, sachant que l'on ne fournira que les données que l'on a pu recueillir...

Dans la pratique, aucune observation de rusticité n'est communiquée de façon structurée et complète.

Mais, rédiger de façon rigoureuse et la plus complète possible une observation de rusticité, c'est se donner à soi-même et transmettre aux autres un élément d'appréciation souvent déterminant pour lancer ou réussir l'acclimatation d'un fruitier rare.

 

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