Les fruitiers rares
 
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Article publié en 2004
Auteur : François DROUET
Photographies : François DROUET
(sauf indications)
Tous droits réservés

 

 

Quelques observations de culture
de la Manzanille
(Crataegus mexicana Moçino et Sessé)

 

 

 

 

J'ai présenté la Manzanille (appelée généralement Manzanilla dans les pays hispanophones, mais Tejocote au Mexique, son pays d'origine) par la reproduction sur notre site de l'excellent article du professeur Evreinoff paru en 1950 dans la revue Fruits d'Outre-Mer.

J'ai pu tester cinq variétés greffées de Manzanille dans la région de Toulon, dont une provenait de la multiplication du spécimen du Muséum d'Histoire Naturelle de Paris et deux étaient des cultivars mexicains.

Je livre ci-après quelques observations de culture.

 

La période de fructification et le caractère épineux de l'arbre varient assez significativement d'une variété à l'autre.

Les fruits, de couleur jaune, présentent une variabilité de taille assez importante selon les variétés, avec de légères différences de forme.

Crataegus mexicana : fruits de deux variétés

Crataegus mexicana : fruits de deux variétés
Crédit : Robert Pélissier

Malgré la mention, dans l'article précité et dans certains ouvrages, de l'existence de formes à fruits rougeâtre ou jaunes lavés de rouge, je n'ai rencontré que des spécimens à fruits jaunes au cours de mes recherches. Ceci même pour des sujets réputés à fruits rouges lors de leur introduction.

Les récoltes sont abondantes, mais je porte un jugement nuancé sur la qualité gustative des fruits sous notre climat. Le parfum n'est pas prononcé.

Dans mon terroir, les fruits sont inférieurs en goût à ceux de l'Azérolier (Crataegus azarolus L.).

Crataegus mexicana : fruits mûrs

Crataegus mexicana : fruits mûrs

 

Crataegus mexicana : le fruit

Crataegus mexicana : le fruit

 

Crataegus mexicana : intérieur des fruits

Crataegus mexicana : intérieur du fruit (coupes en longueur et en largeur)

Les informations que j'ai pu recueillir de correspondants en France confirment les nombreuses qualités prêtées à cette espèce (forte résistance au froid, particulière adaptation aux zones de montagne, bon porte-greffe pour un certain nombre de fruitiers).

Un pépiniériste du centre de la France, connu pour ses collections nationales CCVS d'arbres et arbustes d'ornement, propose dans son catalogue depuis de nombreuses années la Manzanille sous l'appellation Crataegus pubescens f. stipulacea. ll m'a indiqué que ses exemplaires en pleine terre et sans protection ont supporté des pointes hivernales de -20° C sans subir de dégâts.

La Manzanille est principalement désignée par deux noms latins : Crataegus mexicana Moç. et Sessé, d'une part, et Crataegus pubescens (H.B.K) Stend. f. stipulacea (Loud) Stapf, d'autre part, mais il existe à son propos une réelle problématique de taxonomie.

 

 

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