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Article publié en 2017
Auteur : François DROUET
Photographies : François DROUET
Tous droits réservés

 

 

Observation du feuillage du Feijoa

 

 

 

Je cultive sur le littoral méditerranéen (région de Toulon) une collection de 13 sujets de Feijoa, Acca sellowiana (O. Berg) Burret, appartenant à six variétés.

Au fil des années, j'ai pu observer de façon détaillée les caractères botaniques de l'espèce (bois, feuillage, fleur, fruit).

Je rends compte ci-après de mes observations du feuillage, selon le plan suivant : aspect général du feuillage, disposition des feuilles sur le rameau, détail de la feuille, observation des jeunes feuilles, observation de la feuille associée à la fleur.

 

ASPECT GENERAL

Le Feijoa est un arbre sempervirent (feuillage persistant).

Acca sellowiana (Feijoa) : arbre conduit en demi-tige (12 ans)

Acca sellowiana (Feijoa) : arbre conduit en demi-tige (12 ans)

 

Acca sellowiana (Feijoa) : bas du feuillage d'un arbre conduit en demi-tige

Acca sellowiana (Feijoa) : bas du feuillage d'un arbre conduit en demi-tige

Je trouve que son feuillage donne au Feijoa un aspect très plaisant. De loin, un oeil non averti pourrait penser à un olivier.

Acca sellowiana (Feijoa) : arbre conduit en touffe (20 ans)

Acca sellowiana (Feijoa) : arbre conduit en touffe (20 ans)

 

Acca sellowiana (Feijoa) : feuillage d'un arbre conduit en touffe (20 ans)

Acca sellowiana (Feijoa) : feuillage d'un arbre conduit en touffe (20 ans)

Je ne trouve pas le feuillage vraiment dense car, d'une part, il est majoritairement porté par des longs rameaux grêles dénudés dans leur partie basse et, d'autre part, les entre-noeuds sont assez longs.

Acca sellowiana (Feijoa) : les longs rameaux grêles sont dénudés dans leur partie basse

Acca sellowiana (Feijoa) : les longs rameaux grêles sont dénudés dans leur partie basse

 

DISPOSITION DES FEUILLES SUR LE RAMEAU

Les feuilles sont opposées décussées : le long de la tige, les feuilles sont au même niveau par deux, se faisant face de part et d'autre de celle-ci, et chaque paire de feuilles opposées forme un angle de 90° avec la paire suivante et la paire précédente.

Acca sellowiana (Feijoa) : feuillage

Acca sellowiana (Feijoa) : feuillage
(noter que les feuilles sont opposées décussées

 

Acca sellowiana (Feijoa) : rameau (les feuilles sont opposées décussées)

Acca sellowiana (Feijoa) : rameau (les feuilles sont opposées décussées)

 

Acca sellowiana (Feijoa) : les feuilles sont opposées décussées

Acca sellowiana (Feijoa) : les feuilles sont opposées décussées

J'ai remarqué que sur certains rameaux il existe des dispositions de feuilles qui dérogent au principe général.

A titre d'exemple, voici un rameau sur lequel les feuilles opposées de la paire ne sont pas strictement au même niveau d'insertion sur la tige.

Acca sellowiana (Feijoa) : les feuilles sont opposées décussées

Acca sellowiana (Feijoa) : rameau avec feuilles opposées décalées
(noter que sur ce rameau les feuilles opposées restent décussées mais sont décalées l'une par rapport à l'autre)

 

DETAIL DE LA FEUILLE

La feuille du Feijoa est assez petite.

Acca sellowiana (Feijoa) : bas du feuillage d'une touffe

Acca sellowiana (Feijoa) : bas du feuillage d'une touffe

J'ai mesuré les feuilles sur plusieurs cultivars (plants âgés) : le plus souvent, longueur de 3 à 5 cm et largeur de 2 à 3 cm. Je n'ai pas trouvé de différences notables entre les cultivars, mais j'ai mesuré des feuilles de dimensions modales plus faibles sur un plant issu de semis.

J'observe que la feuille a une forme elliptique et que son pétiole est court. J'ai mesuré pour ce dernier une longueur de 0,5 à 0,8 mm, sur plusieurs cultivars.

Acca sellowiana (Feijoa) : feuilles

Acca sellowiana (Feijoa) : feuilles
(noter la forme elliptique et le pétiole court)

Le dessus (avers) de la feuille est vert foncé et lustré, ce qui la rend brillante au soleil.

Le revers de la feuille est verdâtre mat et nettement plus clair que l'avers. Il est fortement veiné.

Acca sellowiana (Feijoa) : revers d'un jeunes feuille

Acca sellowiana (Feijoa) : avers et revers d'une feuille
(noter le vert foncé brillant de l'avers et le vert mat plus clair du revers ; au-dessus, revers blanchâtre d'une jeune feuille)

Je note que la feuille est coriace et relativement épaisse.

Acca sellowiana (Feijoa) : les feuilles sont coriaces

Acca sellowiana (Feijoa) : les feuilles sont coriaces et relativement épaisses

 

Acca sellowiana (Feijoa) : tranche du limbe (la feuille est épaisse)

Acca sellowiana (Feijoa) : tranche du limbe (la feuille est épaisse)

A l'aisselle de la feuille, on peut observer très souvent un bourgeon écailleux.

Il s'agit d'un méristème axillaire à partir duquel peut se développer un rameau végétatif (uniquement porteur de feuilles) ou un rameau mixte (porteur de feuilles et de fleurs).

 

OBSERVATION DES JEUNES FEUILLES

Le feuillage du Feijoa est persistant.

Les nouvelles feuilles sont portées par les rameaux de l'année (qui naissent au printemps et qui sont reconnaissables au duvet blanchâtre qui les recouvre).

Acca sellowiana (Feijoa) : rameau de l'année

Acca sellowiana (Feijoa) : rameau de l'année
(noter que la tige du rameau de l'année est recouverte d'un duvet blanchâtre)

Ceux-ci apparaissent à l'extrémité ou le long des rameaux de l'année précédente, ou sur du bois plus ancien car le Feijoa reperce très facilement sur le vieux bois.

Le pétiole des jeunes feuilles est recouvert d'un duvet blanchâtre, comme la tige de l'année qui les porte.

Acca sellowiana (Feijoa) : pétioles de jeunes feuilles recouverts d'un duvet blanchâtre (rameau de l'année)

Acca sellowiana (Feijoa) : pétioles de jeunes feuilles recouverts d'un duvet blanchâtre (rameau de l'année)
(noter la similitude d'aspect avec la jeune tige)

Le revers des jeunes feuilles est argenté et velu.

Acca sellowiana (Feijoa) : revers d'une jeune feuille

Acca sellowiana (Feijoa) : revers d'une jeune feuille

Il existe une similitude de couleur et de villosité entre le revers de la jeune feuille et le bouton floral (comme avec la jeune tige).

Acca sellowiana (Feijoa) : similitude de couleur et de villosité entre le revers de la jeunes feuille et le bouton floral

Acca sellowiana (Feijoa) : similitude de couleur et de villosité entre le revers de la jeunes feuille et le bouton floral

Les revers des jeunes feuilles créent un effet de contraste dans le feuillage.

Le dessus des jeunes feuilles est recouvert d'une pruine blanche, plus ou moins importante, qui peut prêter à confusion de loin avec le miellat de pucerons.

Acca sellowiana (Feijoa) : jeunes feuilles recouvertes de pruine blanche

Acca sellowiana (Feijoa) : jeunes feuilles recouvertes de pruine blanche

 

Acca sellowiana (Feijoa) : jeunes feuilles recouvertes de pruine blanche

Acca sellowiana (Feijoa) : jeunes feuilles recouvertes de pruine blanche

Ce sont les deux ou les quatre très jeunes feuilles de l'extrémité du rameau de l'année qui présentent le dessus recouvert de pruine blanche. Celle-ci s'élimine assez rapidement et les feuilles plus anciennes (plus basses) sur le rameau de l'année en sont dépourvues.

Acca sellowiana (Feijoa) : jeune feuille recouverte de pruine blanche

Acca sellowiana (Feijoa) : jeune feuille recouverte de pruine blanche
(noter que les feuilles situées plus bas sur la tige de l'année blanchâtre sont déjà dépourvues de pruine)

 

Acca sellowiana (Feijoa) : jeune feuille recouverte de pruine blanche

Acca sellowiana (Feijoa) : jeune feuille recouverte de pruine blanche
(noter que les trois feuilles situées plus bas sur la tige de l'année blanchâtre sont déjà dépourvues de pruine)

 

OBSERVATION DE LA FEUILLE ASSOCIEE A UNE FLEUR

Une fleur est toujours située à l'aisselle d'une feuille. Mais je ne dirais pas qu'elle naît à l'aisselle de la feuille...

En effet, cela pourrait laisser penser que la feuille se développe à son maximum et, qu'une fois celui-ci atteint, il apparaîtrait une fleur à son aisselle.

Or, pour l'observateur que je suis, le bouton floral et la feuille à l'aisselle de laquelle il est situé naissent pratiquement en même temps, dès l'ouverture du bourgeon.

Mais ils ne connaissent pas le même sort par la suite.

J'ai constaté que la quasi-totalité des boutons floraux poursuit un développement normal et, lorsqu'ils atteignent leur taille maximale, leurs sépales, puis leur pétales, s'ouvrent pour donner une fleur épanouie.

Alors que, selon mes observations, la majorité des feuilles associées à ces boutons floraux ne poursuit pas un développement normal. Seule une minorité atteint des dimensions normales (c'est à dire celles des feuilles des rameaux végétatifs et des feuilles des rameaux mixtes non accolées à une fleur).

Souvent, la feuille associée à un bouton floral reste très petite.

Acca sellowiana (Feijoa) : deux boutons floraux à l'aisselle de petites feuilles

Acca sellowiana (Feijoa) : deux boutons floraux à l'aisselle de petites feuilles
(remarquer que les feuilles portant les boutons floraux à leur aisselle sont de très petite taille ; à gauche, feuilles normales)

 

Acca sellowiana (Feijoa) : bouton floral à l'aisselle d'une très petite feuille

Acca sellowiana (Feijoa) : bouton floral à l'aisselle d'une très petite feuille

Dans de nombreux cas, la feuille reste même minuscule. Elle ne devient pas verte et ne prend pas une forme elliptique (elle conserve sa forme écailleuse). D'abord de couleur brun clair, puis noirâtre, elle reste accolée à la base du pédoncule de la fleur.

Très souvent, la feuille tombe alors que le bouton floral n'est pas encore complètement développé.

Ainsi, j'observe des boutons floraux en cours de développement situés à l'aisselle de feuilles brunes minuscules en train de se dessécher et de se séparer de la tige (photographies ci-après).

Acca sellowiana (Feijoa) : deux boutons floraux en cours de développement à l'aisselle de feuilles qui tombent

Acca sellowiana (Feijoa) : deux boutons floraux en cours de développement à l'aisselle de feuilles qui tombent
(au sommet d'un rameau de l'année ; au centre, groupe de feuilles en formation)

 

Acca sellowiana (Feijoa) : deux boutons floraux en cours de développement à l'aisselle de feuilles qui tombent

Acca sellowiana (Feijoa) : deux boutons floraux en cours de développement à l'aisselle de feuilles qui tombent

 

Acca sellowiana (Feijoa) : deux boutons floraux en cours de développement à l'aisselle de feuilles qui tombent

Acca sellowiana (Feijoa) : deux boutons floraux en cours de développement à l'aisselle de feuilles qui tombent
(la feuille à gauche est déjà détachée de la tige, celle à droite est fortement desséchée au sommet)

Le résultat de ce phénomène est que la grande majorité des fleurs du Feijoa, qu'elles soient isolées ou en groupes, sont dépourvues de leur feuille accompagnatrice.

 

 

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