Le câpron, fruit du câprier
(Capparis spinosa L.)

Auteur : François Drouet

 

 

Article publié en 2011
Crédit photographies : François Drouet
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Le câprier (Capparis spinosa L.) est connu pour la consommation qui est faite, sous le nom de câpres, de ses boutons floraux salés et confits dans du vinaigre.

Mais on sait moins que cette plante produit des fruits comestibles appelés câprons, si on laisse ses boutons floraux s'épanouir...

Regardons de plus près.

Le câprier est un arbrisseau à feuilles caduques de 1 à 1,5 m qui forme une souche ligneuse d'où partent chaque année de nombreuses tiges grêles et épineuses. En culture, on taille les tiges chaque année au ras de la souche.

Il existe une variété sans épine (Capparis spinosa var. inermis), qui fructifie également.

Capparis spinosa (câprier) : plante en été

Capparis spinosa (câprier) : plante en été
(le câprier est à feuillage caduc)

 

Capparis spinosa (câprier) : plante en été

Capparis spinosa (câprier) : plante en été

Le câprier se distingue en tout premier lieu par une floraison d'une particulière finesse.

Capparis spinosa (câprier) : fleurs et boutons floraux

Capparis spinosa (câprier) : fleurs et boutons floraux
(noter le groupe de quatre boutons floraux au dessus de la fleur la plus haute)

 

Capparis spinosa (câprier) : une très belle floraison

Capparis spinosa (câprier) : une très belle floraison

 

Capparis spinosa (câprier) : fleur

Capparis spinosa (câprier) : fleur
Fruit en formation en bas au centre (câpron) et boutons floraux en bout de branche (câpres, après transformation)

Lorsque les boutons floraux sont bien développés, mais avant qu'ils ne commencent à s'ouvrir, on peut les cueillir pour les transformer en condiments très connus, les câpres. Les boutons floraux sont salés puis mis à macérer dans du vinaigre. 

Capparis spinosa (câprier) : fleurs fanées et boutons floraux

Capparis spinosa (câprier) : fleurs fanées et boutons floraux

Si l'on ne cueille pas les boutons floraux pour les transformer en câpres, les fleurs fécondées vont produire des fruits appelés câprons. D'abord verts, les câprons tournent progressivement au rouge foncé et finissent par s'ouvrir pour libérer leurs graines. 

Capparis spinosa (câprier) : fruits en formation

Capparis spinosa (câprier) : fruits (câprons) en formation
(en allant vers l'extrémité du rameau à gauche : fleur fanée, fleur en train d'éclore et groupe de boutons floraux)

 

Capparis spinosa (câprier) : fruits (câprons) non mûrs

Capparis spinosa (câprier) : fruits (câprons) non mûrs

 

Capparis spinosa (câprier) : fruits (câprons) à divers stades de maturité

Capparis spinosa (câprier) : fruits (câprons) à divers stades de maturité

 

Capparis spinosa (câprier) : fruits mûrs

Capparis spinosa (câprier) : fruits mûrs

 

Capparis spinosa (câprier) : évolution du bouton floral au fruit mûr

Capparis spinosa (câprier) : évolution du bouton floral au fruit mûr

 

Capparis spinosa (câprier) : graines

Capparis spinosa (câprier) : graines

Les câprons sont comestibles crus, mais ils n'ont pas un goût agréable, quel que soit le stade d'avancement de la maturité, si on les consomme tels quels après cueillette sur la plante.

Toutefois, ils constituent d'excellents condiments à l'état vert après une transformation simple.

 

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